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Destination Tunisia: Syrian displacement trajectories in the Global South

Destination Tunisia: Syrian displacement trajectories in the Global South

Date(s) - 02/08/2022
4:00 pm - 5:30 pm

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Date and time

Tue, 8 February 2022

16:00 – 17:30 GMT

Destination Tunisia: changing border regimes and Syrian displacement trajectories in the Global South

About this event

Traduction en Français ci-dessous

Join us for a webinar co-hosted by the Merian Centre for Advanced Studies in the Maghreb (MECAM), the Mixed Migration Centre (MMC) and Maghreb Action for Displacement And Rights (MADAR) Network Plus.

This webinar will provide insights into Syrians’ flight trajectories to Tunisia, the most common routes taken, journey experiences and intentions for the future, based on recent ethnographic research, as well as quantitative survey data collection.


17:00- 17:10 (CET): Panel Opening by Dr Wael Garnaoui (Founder of the Border Studies Group, University of Sousse)

17:10-17.40 (CET): Insights into Syrians’ flight trajectories to Tunisia

  • Dr Ann Zuntz (MECAM & University of Edinburgh)
  • Marwen Bounab (MADAR & University of Sousse)
  • Asma Ben Hadj Hassen (Mixed Migration Centre)

17:40-17:50 (CET): Syrians in Tunisia: 4Mi insights into travel routes, experiences and intentions by Francesco Teo Ficcarelli (Mixed Migration Centre)

17.50-18.00 (CET): Discussant remarks by Dr Marouen Taleb (Tunis Research Institute on Contemporary Maghreb)

18:00-18:30 (CET): Q&A

The first half of the webinar will provide insights into Syrians’ flight trajectories to Tunisia, presenting results from recent ethnographic fieldwork led by Dr Ann Zuntz. The research comprised interviews with Syrian households, policymakers and aid providers in Tunisia; it redirects the focus from South-North journeys across the Mediterranean to South-South movement. The study demonstrates how pre-war migration and trade ties between Syria and Tunisia and Tunisia’s complex migration landscape have shaped Syrians’ conditions of arrival. Changing border regimes in Arab host countries have reordered Syrian movements across the Middle East and North Africa, forcing the poorest Syrians to travel the longest, most dangerous, and most expensive routes to reach Tunisia. MMC will close the webinar with insights from quantitative survey data collected over the last two years with Syrians residing in Tunisia which will shed light on the most common routes taken, journey experiences and intentions for the future. Following the presentations, our discussant Marouen Taleb will respond with his comments and lead into the Q&A session.

Presentations will be in French and English and simultaneous interpretation will be available.


A Zoomlink to join will be sent via email before the event.

Please note, that the event will be recorded and the recording will be shared on the MADAR website.

If you have any access requirements or any other questions, please contact us at:

Speakers’ Biographies

Dr Ann-Christin Zuntz (MECAM & University of Edinburgh)

Dr Ann-Christin Zuntz is a lecturer in Anthropology of Development at the University of Edinburgh. She is an economic anthropologist, with a focus on the intersections of labour, (forced) migrations, and gender, in the Mediterranean. Since 2015, Ann has conducted in-person fieldwork with displaced Syrians in Jordan, Turkey, Tunisia, and Bulgaria, and, remotely, in Iraq, Lebanon, and Syria. Fluent in Levantine Arabic, she specialises in research with displaced populations in hard-to-reach rural areas, and with refugee women. She does collaborative research with Syrian academics within the One Health FIELD Network. As the principal investigator of the 2020/21 AHRC-funded Refugee Labour under Lockdown project, Ann partnered with Syrian scholars affiliated with the Council for At-Risk Academics, and the Turkish non-profit cooperative Development Workshop to study the impact of the COVID-19 pandemic on Syrian farmworkers in the Middle East. Remote ethnographic data from this project have informed a graphic novel, available in English, Turkish and Arabic here: Since November 2021, Ann’s new AHRC-funded project FIELD SONGS investigates the potential of Syrian refugees’ traditional harvesting songs and intangible cultural heritage for informing sustainable development policies in the Middle East. The research is a collaboration with two Syrian-led organisations with expertise in agricultural science and the arts and humanities, and involves music workshops and fieldwork in agricultural work sites with Syrian labourers and musicians in southern Turkey ( In 2021, Ann won the best article prize of the Syrian Studies Association for her article “Refugees’ Transnational Livelihoods and Remittances: Syrian Mobilities in the Middle East Before and After 2011”, published in volume 34(2) of the Journal of Refugee Studies.

Asma Ben Hadj Hassen (Mixed Migration Centre)

Asma Ben Hadj Hassen is a Research Assistant at the Mixed Migration Centre (MMC) in North Africa, and is based in Tunis. Her work focuses on supporting qualitative and quantitative research and analyses. Prior to joining MMC, she worked in multiple research projects, on a variety of topics such as migration, gender, human trafficking and African politic. Asma holds a bachelor’s degree in French studies as well as a master’s degree in African Studies from the University of Sousse in Tunisia. Her dissertation focused on the migration experiences of sub-Saharan women workers in Tunisia after 2011.

Marwen Bounab (MADAR & University of Sousse)

Marwen Bounab is the MADAR Administrator at the University of Sousse. He is a Cultural Studies Masters graduate from the Faculty of Arts and Humanities at the University of Sousse. His dissertation entitled ‘Assessing the Legacy of Apartheid in South Africa : Critical Examination on the recent Student Protests’ criticized social, ethnic, and economic inequalities and their repercussions on defining access to higher education. He spent 10 months as Field Assistant with the Tunisian Refugee Council, partner of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR). Prior to this, he took part in two research projects under the supervision of Professor Hassan Boubakri ; Chairman of the Tunisian Centre for Migration and Asylum( CETUMA) namely ‘Migrants in Countries in Crisis’ and ‘Power2Youth : Freedom, Dignity and Justice’ : a comprehensive approach to understanding youth exclusion and the prospects for inclusion and overall change in the Southern and Eastern Mediterranean.

Francesco Teo Ficcarelli (Mixed Migration Centre)

Francesco Teo Ficcarelli is an Information Management Officer at the Mixed Migration Centre (MMC) in North Africa and is based in Tunis. Prior to joining the MMC team he has worked for several NGOs (IPA, REACH, ACTED, ICARDA) conducting impact evaluation studies, needs assessments and M&E in the humanitarian and development sectors. He has substantial experience in data collection methods, data management and analysis. Teo has a background in economics and international relations, holding a BA in European Studies from Royal Holloway, University of London, and an MSc in Local Economic Development from the London School of Economics.

Dr Marouen Taleb (Tunis Research Institute on Contemporary Maghreb)

Dr Marouen Taleb is a postdoctoral researcher at Tunis’ Research Institute on Contemporary Maghreb (CNRS), where he is co-leading a scientific component within “ProGreS Migration/GLM” project funded by the French Development Agency (AFD). Marouen holds a Master’s degree in economic geography and a PhD in Urban Planning and Development from the National School of Architecture and Urban Planning of Tunis. His doctoral dissertation focused on the growth of non-regulated industrial activities in Tunis’ suburban areas. Currently, his fields of research include spatial planning in relation to economic development and governance models, migration, local governance, and decentralization in North African countries. Marouen also works as an expert consultant for urban planning and development programs in African and Arabic countries.

Merian Centre for Advanced Studies in the Maghreb (MECAM)

MECAM, founded in 2020, is a platform for regional and international scientific exchange in Tunisia based on the central theme “Imagining Futures – Dealing with Disparity”. The centre is located at the Université de Tunis. Its research work focuses on the effects of multidimensional disparity on models, visions and ideas about the future. MECAM’s research agenda focuses on questions of Aesthetics & Cultural Practice, Inequality & Mobility, Memory & Justice, Resources & Sustainability, and Identities & Beliefs.

MECAM is a joint endeavour of a consortium of seven Tunisian and German research institutions. It is coordinated by the Philipps-Universität Marburg and the Université de Tunis and supported by the Universität Leipzig, the German Institute of Global and Area Studies (GIGA) in Hamburg, the Forum Transregionale Studien in Berlin, the Institut Tunisien des Études Stratégiques (ITES) in Tunis, and the Université de Sfax.

For more information:

Mixed Migration Centre (MMC)

The Mixed Migration Centre (MMC) in North Africa is part of the MMC global network – a leading source for independent and high-quality data, research, analysis and policy development on mixed migration. MMC North Africa provides evidence and expertise on the mixed migration patterns and dynamics of people on the move, primarily from West and East Africa to and through countries in North Africa. The core countries of focus are Algeria, Egypt, Libya, Morocco, Sudan, and Tunisia. The MMC is part of, and governed by, the Danish Refugee Council (DRC). The position of the MMC does not necessarily reflect the position of DRC.

For more information:


The Maghreb Action on Displacement and Rights (MADAR مدار Arabic for ‘path’) Network Plus aims to improve the humanitarian protection of vulnerable, displaced people in contexts of conflict in the central Maghreb region of Algeria, Morocco, and Tunisia.

MADAR facilitates research collaborations and commission research projects drawing on the regional expertise of UK and Maghreb-based scholars from across the arts and humanities and the social and political sciences.

For more information:


Rejoignez-nous pour un webinaire organisé par MECAM, le Centre sur la Migration Mixte (MMC) et le réseau MADAR, qui explorera les trajectoires de fuite des Syriens vers la Tunisie.


17:00- 17:10 (CET) Ouverture du panel par Dr. Wael Garnaoui (fondateur du Border Studies Group, Université de Sousse)

17:10-17.40 (CET) Aperçu des trajectoires de fuite des Syriens vers la Tunisie

  • Dr. Ann Zuntz (MECAM & Université d’Edimbourg)
  • Marwen Bounab (MADAR et Université de Sousse)
  • Asma Ben Hadj Hassen (Centre sur la Migration Mixte)

17:40-17:50 (CET) Syriens en Tunisie : aperçus de 4Mi sur les itinéraires, les expériences et les intentions de voyage, par Francesco Teo Ficcarelli (Centre sur la Migration Mixte (MMC))

17.50-18.00 (CET) Remarques du modérateur, Dr. Marouen Taleb (Institut de recherche de Tunis sur le Maghreb contemporain)

18:00-18:30 (CET) Q&A

La conférence se déroulera virtuellement. Inscrivez-vous !

La première moitié du webinaire donnera un aperçu des trajectoires de fuite des Syriens vers la Tunisie, en présentant les résultats d’un récent travail ethnographique de terrain mené par le Dr Ann Zuntz. La recherche comprend des entretiens avec des ménages syriens, des décideurs politiques et des fournisseurs d’aide en Tunisie ; il redirige l’attention des voyages Sud-Nord à travers la Méditerranée vers le mouvement Sud-Sud. L’étude démontre comment la migration d’avant-guerre et les liens commerciaux entre la Syrie et la Tunisie et le paysage migratoire complexe de la Tunisie ont façonné les conditions d’arrivée des Syriens. L’évolution des régimes frontaliers dans les pays d’accueil arabes a réorganisé les mouvements syriens à travers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, forçant les Syriens les plus pauvres à emprunter les itinéraires les plus longs, les plus dangereux et les plus chers pour atteindre la Tunisie.

MMC clôturera le webinaire avec des informations tirées des données d’enquêtes quantitatives recueillies au cours des deux dernières années auprès des Syriens résidant en Tunisie, qui mettront en lumière les itinéraires empruntés les plus courants, les expériences de voyage et les intentions pour l’avenir.

Après les présentations, notre discutant Marouen Taleb répondra avec ses commentaires et mènera à la session de questions-réponses.

Biographies des intervenants :

Dr. Ann-Christin Zuntz (MECAM et Université d’Edimbourg)

Dr. Ann-Christin Zuntz est maître de conférences en anthropologie du développement à l’université d’Édimbourg. Elle est anthropologue économique, avec un accent sur les intersections du travail, des migrations (forcées) et du genre, en Méditerranée. Depuis 2015, Ann a mené un travail de terrain en personne avec des Syriens déplacés en Jordanie, en Turquie, en Tunisie et en Bulgarie, et, à distance, en Irak, au Liban et en Syrie. Parlant couramment l’arabe levantin, elle est spécialisée dans la recherche avec les populations déplacées dans les zones rurales difficiles à atteindre, et avec les femmes réfugiées. Elle mène des recherches en collaboration avec des universitaires syriens au sein du réseau One Health FIELD. En tant que chercheuse principale du projet 2020/21 Refugee Labour under Lockdown financé par l’AHRC, Ann s’est associée à des universitaires syriens affiliés au Council for At-Risk Academics, et à la coopérative turque à but non lucratif Development Workshop pour étudier l’impact de la pandémie de COVID-19 sur les ouvriers agricoles syriens au Moyen-Orient. Les données ethnographiques à distance issues de ce projet ont alimenté un roman graphique, disponible en anglais, en turc et en arabe à l’adresse suivante :

Depuis novembre 2021, le nouveau projet FIELD SONGS d’Ann, financé par l’AHRC, étudie le potentiel des chants traditionnels de récolte des réfugiés syriens et du patrimoine culturel immatériel pour informer les politiques de développement durable au Moyen-Orient. Cette recherche est une collaboration avec deux organisations dirigées par des Syriens, expertes en sciences agricoles et en arts et sciences humaines, et implique des ateliers de musique et un travail de terrain sur les sites de travail agricole avec des ouvriers et des musiciens syriens dans le sud de la Turquie ( En 2021, Ann a remporté le prix du meilleur article de la Syrian Studies Association pour son article “Refugees’ Transnational Livelihoods and Remittances : Syrian Mobilities in the Middle East Before and After 2011”, publié dans le volume 34(2) du Journal of Refugee Studies.

Asma Ben Hadj Hassen (Centre sur la Migration Mixte)

Asma Ben Hadj Hassen est assistante de recherche au Centre sur la Migration Mixte en Afrique du Nord (MMC). Elle participe à la collecte et l’analyse des données qualitatives et quantitatives. Avant de rejoindre MMC, elle a travaillé sur plusieurs projets de recherche, sur une variété de sujets tels que la migration, le genre, le trafic humain et la politique africaine. Asma est titulaire d’une licence en études françaises et d’un Master en étude Africaine de l’Université de Sousse en Tunisie. Sa thèse portait sur les expériences migratoires des travailleuses subsahariennes en Tunisie après 2011.

Marwen Bounab (MADAR et Université de Sousse)

Marwen Bounab est l’administrateur MADAR basé à l’Université de Sousse. Il détient un Master en études culturelles au sein de la Faculté des lettres et des sciences humaines de l’Université de Sousse. Sa thèse intitulée ‘Evaluation de l’héritage de L’Apartheid en Afrique du Sud : Examen critique des manifestations étudiantes’ a critiqué les inégalités sociales, ethniques et économiques et leurs répercussions sur la définition d’accès à l’enseignement supérieur. Il a rejoint pour 10 mois le Conseil Tunisien pour les Réfugiés, partenaire du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés en tant qu’Assistant de Terrain. Il a également participé à deux projets de recherche notamment ‘Migrants in Countries in Crisis’ et ‘Power2Youth : Freedom, Dignity and Justice : A Comprehensive Approach to the Understanding of Youth Exclusion and the Perspectives for inclusion and Global Change in the South and East Mediterranean’ sous la supérvision du Professeur Hassan Boubakri, Président du Centre de Tunis pour la Migration et L’Asile (CETUMA).

Francesco Teo Ficcarelli (Centre sur la Migration Mixte)

Francesco Teo Ficcarelli est chargé de la gestion de l’information au Centre sur la Migration Mixte en Afrique du Nord (MMC) et est basé à Tunis. Avant de rejoindre l’équipe de MMC, il a travaillé pour un certain nombre d’ONG (IPA, REACH, ACTED, ICARDA) en menant des études d’évaluation d’impact, des évaluations des besoins et des activités de S&E dans les secteurs humanitaires et de développement. Il possède une expérience conséquente en méthodes de collecte, de gestion et d’analyse des données. Teo a une formation en économie et en relations internationales. Il est titulaire d’une licence en études européennes de Royal Holloway, Université de Londres, et d’un Master en développement économique local de l’école d’économie et de sciences politiques de Londres.

Dr. Marouen Taleb, (Institut de Recherche sur le Maghreb Contemporain)

Dr. Marouen Taleb est chercheur postdoctoral à l’Institut de Recherche sur le Maghreb Contemporain (CNRS), où il co-dirige la composante scientifique du projet « ProGreS Migration/GLM » financé par l’Agence Française de Développement (AFD). Il est titulaire d’une maîtrise en géographie économique et d’un doctorat en urbanisme et développement de l’École nationale d’architecture et d’urbanisme de Tunis. Sa thèse de doctorat portait sur la croissance des activités industrielles non réglementaires dans les zones suburbaines de Tunis. Actuellement, ses domaines de recherche comprennent la planification spatiale en relation avec le développement économique et les modèles de gouvernance, la migration, la gouvernance locale et la décentralisation dans les pays d’Afrique du Nord. Marouen travaille également comme consultant expert pour les programmes d’urbanisme et de développement dans les pays africains et arabes.

Merian Centre for Advanced Studies in the Maghreb (MECAM)

Le MECAM, fondé en 2020, est une plateforme d’échanges scientifiques régionaux et internationaux en Tunisie autour du thème central “Imagining Futures – Dealing with Disparity”. Le centre est situé à l’Université de Tunis. Ses travaux de recherche se concentrent sur les effets de la disparité multidimensionnelle sur les modèles, les visions et les idées du futur. L’agenda de recherche du MECAM se concentre sur les questions d’esthétique et de pratique culturelle, d’inégalité et de mobilité, de mémoire et de justice, de ressources et de durabilité, ainsi que d’identités et de croyances.

MECAM est une initiative conjointe d’un consortium de sept institutions de recherche tunisiennes et allemandes : Il est coordonné par la Philipps-Universität Marburg et l’Université de Tunis et soutenu par l’Universität Leipzig, German Institute of Global and Area Studies (GIGA) à Hambourg, le Forum Transregionale Studien à Berlin, l’Institut Tunisien des Études Stratégiques (ITES) à Tunis, et l’Université de Sfax.

Pour en savoir plus :

Centre sur la Migration Mixte (MMC) Afrique du Nord

Le Centre sur la Migration Mixte (MMC) en Afrique du Nord fait partie du réseau mondial MMC – une source majeure pour des données indépendantes, de qualité, pour la recherche, l’analyse et le développement des politiques sur la migration mixte. MMC Afrique du Nord fournit des preuves et une expertise sur les flux de migration mixte et les dynamiques des personnes en situation de mobilité, principalement de l’Afrique de l’Ouest et de l’Est vers et à travers les pays d’Afrique du Nord. Les principaux pays ciblés sont l’Algérie, l’Égypte, la Libye, le Maroc, le Soudan et la Tunisie. Le MMC fait partie du Conseil danois pour les réfugiés (DRC) et est régi par celui-ci. La position du MMC ne reflète pas nécessairement la position du DRC.

Pour en savoir plus :

MADAR Network Plus

Le Maghreb Action on Displacement and Rights (MADAR مدار arabe pour ‘voie’ – Action Maghreb sur les déplacements et les droits) vise à améliorer la protection humanitaire des personnes déplacées vulnérables en contexte de conflit dans la région du Maghreb central, en Algérie, au Maroc et en Tunisie. L’objectif de MADAR est de faciliter les collaborations de recherche et de soutenir des projets qui s’appuient sur l’expertise régionale de chercheurs britanniques et Maghrébins qui travaillent dans les domaines des arts, des sciences humaines et des sciences sociales et politiques.

Pour en savoir plus :


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